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17 jul 2013

Adaptação muscular na transição para corrida com tênis minimalista

Durante dezenas de milhares de anos, os seres humanos correram de pés descalços. Em seguida, desenvolvemos uma variedade de sapatos especializados, principalmente desde os anos 1960, uma variedade aparentemente ilimitada de tênis. Apesar das vantagens percebidas de proteção dos pés, alguns corredores nos últimos anos voltaram a correr descalços, acreditando que é uma forma mais natural de executar a atividade e, portanto, menos prejudicial para os pés e pernas.

Como resultado, vários fabricantes de calçados produziram sapatos especializados “minimalistas” para esse objetivo, como os calçados Vibram FiveFingers. Esses sapatos permitem ao corredor imitar o ato de correr descalço, proporcionando alguma sola para o pé e proteção para os dedos. O projeto permite que os pés e os dedos possam espalhar-se e conformar-se com o terreno a cada passo, ao invés de ser encaixotado e estabilizado por um design de calçados contornados e acolchoados.

A diferença resulta em um passo de corrida diferente – as pessoas de tênis tocam o solo primeiramente com o calcanhar (tudo por causa do amortecimento), enquanto descalço e com os calçados minimalistas, os corredores tocam pela primeira vez o chão com o antepé. Essa diferença afeta a forma como os músculos das pernas e pés respondem e se desenvolvem.

Mas, exatamente, como os músculos mudam quando se adaptam a um novo estilo de corrida?

Essa é a questão, pesquisadores da Universidade da Virgínia estão desenvolvendo um novo estudo sobre a transição de corredores do estilo de corrida “calçada” para a corrida “minimalista”.

“Queremos saber o que acontece com os músculos da perna e do pé quando corredores recreacionais fazem a troca de calçado para o minimalista”, disse Geoffrey Handsfield, a UVA Ph.D. estudante em engenharia biomédica que está conduzindo o estudo. “Muitos fabricantes de calçados minimalistas fazem reivindicações que seus sapatos levarão a fortalecer os músculos da panturrilha e dos pés, evitando lesões comuns de corrida. No entanto, há poucas evidências científicas que sustentam essas alegações.”

Os investigadores pretendem descobrir exatamente quais músculos ficam maiores ou enfraquecem, quais se alongam ou encurtam, e se alguns músculos não se alteram.

Handsfield e seus co-pesquisadores, professor de engenharia biomédica Silvia Blemker (assessor de Handsfield) e terceiro ano de graduação em Engenharia Biomédica do estudante Natalie Powers, estão usando ressonância magnética estática e dinâmica com câmeras de captura de movimento e uma esteira instrumentada para acompanhar a técnica de corrida e adaptações do tecido muscular de corredores recreacionais durante a transição para o calçado minimalista.

“A maioria dos estudos e discussões foram sobre a forma e os efeitos sobre o funcionamento dos ossos e articulações, mas estamos tendo uma abordagem diferente”, disse Handsfield. “Achamos que é relevante olhar para as adaptações dos músculos, que também afetam os ossos e articulações em suas interações”.

Ele disse que este é um dos primeiros estudos longitudinais de corredores em mudança para uma nova técnica de corrida e usando um sapato minimalista, e o primeiro a utilizar imagens avançadas para estudar os efeitos sobre os músculos de diferentes técnicas de execução.

“Ressonância Magnética Dinâmica, permite-nos a imagem rápida do tecido, para que possamos observar o deslocamentos do tecido muscular do sujeito durante um exercício cíclico controlado”, disse Handsfield. “Nós também estamos usando ressonância magnética estática para determinar volumes e comprimentos musculares dos sujeitos antes e após a sua transição para calçado minimalista, o que nos permite quantificar como os seus músculos mudaram com a técnica minimalista.”

Os pesquisadores não estão tentando provar que um estilo de corrida é melhor do que o outro, mas eles estão interessados ​​nos efeitos da mudança sobre os músculos. Os eventuais resultados poderiam ajudar os corredores a tomar suas próprias decisões a respeito de calçados e estilos.

“As empresas de calçados em geral, não estão preparadas para passar por estudos fundamentais que visem a compreensão de como o design dos calçados afetam os músculos”, disse Blemker. “Em uma universidade, somos capazes de concentrarmos neste tipo de pesquisa que, finalmente, podem avançar nossa compreensão sobre a adaptação muscular e fornecer uma base científica para futuros projetos de calçados.”

Os pesquisadores concluíram a primeira fase do seu estudo – o mapeamento dos músculos dos participantes do estudo que correm com calçados padrão. Eles estão prestes a começar a segunda fase, que irá mapear as alterações nos músculos dos corredores em transição para o calçado minimalista. Os corredores possuem de 23 a 30 anos, são corredores recreacionais que treinam de 12 a 30 milhas por semana.

Fonte: Medical News Today